Canarische eilanden – Puerto de la Cruz

Jenniefromtheblog - Canarische eilanden1

Jenniefromtheblog - Canarische eilanden2

Sinds woensdagavond ben ik op Tenerife! Ik verblijf hier in het plaatsje Puerto de la Cruz in een super mooi hotel. Het is echt ongelofelijk wat ze hier allemaal hebben: drie zwembaden, een stuk of 10 tennisbanen, een fitness, masseurs, een hele grote tuin, heel luxe allemaal. Vorige week heb ik dit last minute geboekt omdat ik er echt even tussenuit moest na alle drukte. Ik vond dit en checkte wat sites met weersverwachtingen en die zeiden allemaal dat het de hele week 30 graden zou worden met 0 wolken aan de lucht.

Toen we woensdagavond met de transferbus Puerto de la Cruz binnen reden dachten ik en nog wat mensen in de bus dat er een grote brand in de stad was (geen grap dit). Uiteindelijk kwam ik er donderdag achter dat het geen brand was, maar dat het dus bewolking was. Gek, ik keek al anderhalve dag tegen een grijze lucht aan terwijl er constant op verschillende sites stond dat de zon volop zou moeten schijnen en dat het +28 graden zou moeten zijn. Dus ik ging aan het meisje bij de receptie vragen hoe dit kan en ze zei: “Weet je het dan niet? De zon schijnt hier nooit in Puerto de la Cruz. Zon is echt zeldzaam. Er hangt een eeuwige wolk tussen de bergen van deze stad. Wij noemen het ook wel Puerto de la Cloud. Voor zon moet je aan de andere kant van het eiland zijn.” Ik baal ontzettend want de zon was eigenlijk zo’n beetje waar ik voor kwam. Nu is het helaas soms ook niet warm genoeg om in bikini rond te lopen.

Ik lijk niet de enige te zijn die hier niet van af wist: de mensen met wie ik spreek beginnen er allemaal over. Onthouden dus voor als je een vakantie naar Tenerife wil gaan boeken: als je zonzekerheid wil is dit niet de juiste plek. Het is wel echt een mooie plek, met een mooie kust vooral. Ik ga er nu het beste van maken met mijn lading Lush producten die ik heb meegenomen, mooie wandelingen en tripjes naar de andere kant van het eiland waar de zon wel schijnt. Sowieso fijn om er even tussenuit te zijn <3

De antwoorden op jullie New York vragen!

Jenniefromtheblog - Newyork 3

Anderhalve maand terug zat ik in New York op een EF campus om mijn Engels te verbeteren. Ik kreeg toen ik daar zat erg veel vragen, dus ik heb alle vragen van jullie verzameld en geef daarop in deze post antwoord!

Hoe kijk je terug op deze ervaring nu het voorbij is?
Ik mis het! Het was voor mij de ideale gelegenheid om nog even een allerlaatste keer het echte highschool leven te ervaren voordat ik de werkwereld in ga. Ik ben aan het afstuderen en vind het toch een beetje een gek idee dat ik straks nooit meer naar school ga. Dit voelde als een soort mooie afsluiting van die periode.

Kan ik ook gaan als ik nog op de middelbare school zit?
Ja, zeker! Op de campus zijn studenten te vinden die in Nederland op de middelbare school zitten, maar ook studenten die op de hogeschool/uni zitten of zelfs al zijn afgestudeerd. Je zou bijvoorbeeld in een schoolvakantie een aantal weken een EF cursus kunnen doen om je Engels te verbeteren, of na je studie voordat je het werkleven in gaat. Of tijdens een tussenjaar wanneer je nog niet weet wat je wil gaan studeren: eigenlijk gewoon wanneer jij wil dus.

Wat vind je van de stad?
Ongelofelijk indrukwekkend. Alles is zo hoog en er zijn zoveel mooie plekken. Gossip Girl is er opgenomen dus ik heb een aantal plekjes uit de serie opgezocht, wat super leuk was. Alles is binnen handbereik. Je loopt de deur uit en hebt zoveel plekken om te gaan bezoeken en er is zó veel lekker eten. Verder is de stad ook echt druk. Ik dacht altijd dat Rotterdam druk was, maar toen ik weer thuis was vond ik het daar zelfs rustig. Ik heb regelmatig alleen door New York gelopen en ik voelde me helemaal op mijn gemak en veilig.

Jenniefromtheblog - Newyork 1

Hoe waren de voorzieningen qua douche, wasmachine en keuken?
Die waren top! Alles wat je nodig hebt is aanwezig, ook een keuken. De douches waren helemaal prima en ik heb ook nooit in de rij hoeven staan om iets te gebruiken.

Hoe ver zat je van New York city af?
De campus is in Tarrytown, een plaatsje in de staat New York. Je doet er ongeveer 40 minuten met de trein over om in New York city te komen. Ik zag dat niet als een probleem. Ik had vaak in de ochtend les en kon dan in de middag richting de stad, of in de weekenden natuurlijk. Tarrytown is een heerlijk rustige plek aan het water.

Moest je extra betalen voor de activiteiten als het bezoek aan het Yankees stadion en de Broadway show?
Ja, daar moet je extra voor betalen, maar via het activiteitencentrum op de campus is wel vaak korting te regelen. Zo kunnen ze korting en tickets voor je regelen voor onder andere Broadway Shows, Yankees wedstrijden en een bezoek aan het Vrijheidsbeeld. Daarnaast organiseert het activiteitencentrum regelmatig leuke weekendtrips naar onder andere Canada en de Niagara Falls. Op doordeweekse dagen is er iedere avond een activiteit op de campus waar je gratis aan mee kunt doen zoals een bingoavond, girlsnight, movienight of sportlessen.

Jenniefromtheblog - Newyork 2

Voelde je je niet alleen daar?
Nee, ik heb me geen enkel moment alleen gevoeld. Vrijwel iedereen die daar komt studeren komt alleen en daardoor staat eigenlijk iedereen wel open voor een praatje. Ik ben regelmatig bij iemand aangeschoven die alleen zat te eten in de kantine, of gewoon bij een groepje dat er gezellig uit zag. Als je alleen gaat leer je ook meer wat betreft zelfstandigheid. Ik kan het je zeker aanraden!

Wat heb je geleerd?
Op de campus in New York leer je je Engels verbeteren. Bij aankomst wordt je niveau vastgesteld zodat je in een klas terecht komt met leerlingen die op hetzelfde niveau zitten. Alles wat je doet is om je Engels te verbeteren. Ik heb in de korte tijd dat ik er zat al erg veel geleerd, vooral op het gebied van uitspraak en woordenschat. Door alleen al in een totaal Engelse omgeving te zijn leer je al zoveel. Je werkt nauw samen met een kleine groep studenten dus de leraar kan goed in de gaten houden waar je ondersteuning nodig hebt.

Hoe was de sfeer op de campus?
Heel gezellig! Doordat je met zoveel verschillende culturen bij elkaar zit (de studenten komen echt van over de hele wereld daar naartoe) maak je vaak grappige dingen mee. Vooral in de badkamer heb ik met een aantal meiden veel gelachen omdat iedereen zo’n ander beauty-ritueel had. Dan kwam er ineens iemand binnen gewandeld met het meest rare gezichtsmasker bijvoorbeeld. Verder was iedereen heel open en gezellig. Ik heb echt veel mensen leren kennen.

Jenniefromtheblog - Newyork 4

Lijkt het je ook leuk om een talencursus te volgen in het buitenland, op een van de 44 bestemmingen van EF? Je kunt gratis en vrijblijvend een (online) brochure aanvragen waarin je alles leest over de bestemmingen en de tarieven. Aanvragen kan hier.

Surfweekend

Jenniefromtheblog - O'Neill surf 1

Jenniefromtheblog - O'Neill surf 5

Jenniefromtheblog - O'Neill surf 3

Jenniefromtheblog - O'Neill surf 4

Bikini van O’Neill, geprinte broek en top van H&M

Mijn eerste keer surfen is een feit, ik kreeg dit weekend surfles! De eerste dag waren de golven behoorlijk wild. Het was moeilijk om door de branding heen te komen en ik ben dan ook super vaak meegesleurd het water in om vervolgens 3 koprollen te maken. Iets wat iedere surfer denk ik wel van z’n beginperiode herkent 🙂 Het is me tijdens mijn twee dagen surfen nog niet gelukt om te staan. Ik vond het lastig om dezelfde snelheid als de golven te krijgen en als ik er dan eindelijk een had kon ik alleen maar denken “wow, dit gebeurt nu echt!’ en dan vergat ik dat ik nog moest opstaan hahaha. Het was wel echt super leuk!

Mawi – de hond van de eigenaren van het board&breakfast – is echt een schatje. Hij wordt helemaal wild op het strand, wil de hele tijd spelen en kan zelfs salto’s maken. Zodra een surfer weer uit het water komt gaat hij er op af om te spelen. Heel lief. Dit weekend laat me zien dat ik echt vaker achter mijn computer vandaan moet komen en er op uit moet gaan <3

Board & Breakfast

Board and breakfast 7

Board and breakfast 1

Board and breakfast 9

Board and breakfast 4

Board and breakfast 2

Board and breakfast 6

Board and breakfast 5

Board and breakfast 3

Sinds zaterdagmiddag ben ik op deze heerlijke plek in Labenne in Frankrijk, vlakbij Biarritz. Ik ben hier met O’Neill voor mijn allereerste surflessen! Het zag er naar uit dat het slecht weer zou worden maar dat is gelukkig bijgedraaid en we hebben heerlijk in het zonnetje kunnen surfen en barbecuen. Doe mij maar vaker zo’n weekend!

We verblijven hier in het Board & Breakfast van Anton en Ine. Het is een super leuke plek vlakbij de zee, waar je gezellig kunt verblijven als je in dit gebied wil surfen. Er zijn hier leenboards en wetsuits beschikbaar en er worden ook yogalessen gegeven. Anton en Ine zorgen super goed voor ons en kunnen ook echt heel goed koken. Hond Mawi is een van de leukste honden die ik ooit heb gezien. Hij wil de hele dag spelen en zodra hij doorkrijgt dat we naar het strand gaan, springt hij de auto in. Verder is er een fijn zwembad en overal zijn hangmatten… echt de ideale plek voor een surftrip. Dus mocht je nog geen plannen hebben voor de zomer, kijk dan zeker even op de site van het Board & Breakfast.

De lessen en klassen op de EF campus in New York

EF New York Blog 5a

Ik vertel je in deze post meer over de taalcursus Engels die ik deze week heb gevolgd op de EF campus in New York. Er waren veel vragen binnen gekomen over hoe de lessen er uit zien en wat je op de campus nu precies doet en dat leg ik graag uit!

Je niveau bepalen
Bij aankomst op de campus ga je aan de slag met een intake test. Deze bestaat uit een aantal grammatica opdrachten, een schrijfopdracht, tekstanalyse en een spreekopdracht waarbij je een gesprek aangaat met een docent. Aan de hand van deze intake wordt je niveau bepaald zodat je in een klas terecht komt waar je thuis hoort en waar je kan groeien. Je gaat vervolgens aan de slag met de lessen en bij verbetering kun je doorgroeien naar een volgend niveau.

Er zijn studenten die op dag 1 geen enkel Engels woord kennen, maar ook studenten die het al wel goed spreken en naar de campus komen om hun zakelijke woordenschat uit te breiden. Iedereen is welkom!

Ef New York blog 5b

De klassen en leraren
EF heeft in vergelijking met de meeste Nederlandse scholen kleine klassen. De klas waar ik deze week in zat had 12 leerlingen. Dit is fijn want je werkt veel samen met de studenten, als groep in zijn geheel of in tweetallen. Het is niet zo dat de leraar (zoals vaak in Nederland gebeurt) alleen maar staat te vertellen en dat de klas een uur zit te luisteren. Bij een kleine groep studenten heeft iedereen de kans om met alles goed mee te doen, wordt het niet snel rommelig en kan de leraar iedereen alle aandacht geven.

Je hebt trouwens het hele blok dezelfde leraar, bij alle lessen, totdat je doorgroeit naar het volgende niveau. Op deze manier kan de leraar goed inzien hoe je Engels verbetert, kan hij sturen waar het nodig is en bepalen wanneer je klaar bent om door te gaan naar het volgende niveau. Je klasgenootjes zijn studenten van over de hele wereld waardoor je weer veel leert over elkaars culturen.

Ef New York blog 5c

Soorten lessen
Bij EF kies je uit 20, 26 of 32 lessen (die 40 minuten duren) per week. Je bent constant bezig met het leren van Engels, dus gevarieerde lessen zijn belangrijk zodat het allemaal leuk en interessant blijft. Ik vind dat ze dat bij EF heel goed aanpakken. Het komt niet gauw voor dat de leraar aan een stuk door staat te vertellen en dat je alleen maar moet luisteren: je bent het grootste deel van de tijd zelf bezig, want Engels leer je door veel te doen en te oefenen.

Iedere week staat er een thema centraal. De afgelopen week was het thema languages and multilingualism. We keken naar video’s over dit onderwerp, hadden er discussies over, bespraken onze eigen ervaringen hiermee en leerden een hoop woorden kennen die bij dit thema horen. De vaardigheden lezen, luisteren, spreken en grammatica komen allemaal aan bod. Je hebt een werkboek waarin je alle houvast kunt vinden bij het thema.

Ef New York blog 5d

Deze week gingen we in de les…

… op pad om studenten op de campus te vragen over hun ervaringen met het leren van talen. Vervolgens moesten we de antwoorden gaan vormgeven, waardoor we kennis maakten met de Engelse benamingen voor woorden als cirkeldiagram en staafdiagram.

… tijdens de iPad-class aan de slag met het analyseren van artikelen over multilingualism, waarin dieper werd ingegaan op de werking van de hersenen tijdens het leren van nieuwe talen (= heel veel leren over Engelse termen die met het brein te maken hebben).

… heel veel spelletjes spelen. Zo leer je de studenten in je klas beter kennen en leer je op een grappige en leuke manier Engels.

… online aan de slag met ons eigen programma. Via je iLab lessons kun je op je eigen tempo digitaal verder leren.

… super leuk en enthousiast met elkaar om. Ik voelde me snel thuis in de kleine klas en voelde me op mijn gemak als ik fouten maakte. Iedereen helpt elkaar en moedigt elkaar aan. De sfeer in de klas vond ik erg fijn.

Daarnaast leer je buiten de lessen om natuurlijk ook veel met betrekking tot Engels. Je praat constant in het Engels met de andere studenten en op straat, in winkels en restaurantjes leer je ‘slang’ (dagelijkse taal en uitdrukkingen van de inwoners). Heb je nog vragen over de lessen op EF? Stel ze dan gerust hieronder in de reacties!